《AI:夢境檔案涅槃肇始》 評測:本年度最佳偵探故事

從開幕到終場,《AI:夢境檔案涅槃肇始》將一樁跨越時空的謀殺懸案娓娓道來,引人入勝。本作劇本由打造出《極限脫出》三部曲的打越鋼太郎操刀,完美延續2019 年《AI:夢境檔案》劇情的同時,也做到了自圓其說,單獨拿出來也是個能成立的好故事。

這部視覺小說節奏明快,偵探概念下面埋著俯拾即是的驚喜細節。

遊戲採用了雙主角設定,一位是玩家的老朋友衝浦瑞希,另一位則是新來的龍木來鬥,倆人同為ABIS(Advanced Brain Investigation Squad)特別搜查官。

該部門成員隸屬東京都警視廳,負責通過一種名為「Psync」的大型裝置進入嫌疑人的潛意識,揭開被刻意隱藏的秘密。

遊戲劇情在兩個相隔六年之久的時間段之間反覆跳躍。

在早一些的那條時間線上,瑞希和龍木發現了一具屍體的右半邊,自此被捲入到了一系列怪奇事件中—— 他們苦苦尋找失踪的另一半屍體,卻毫無收穫。六年後,兩位的左眼都換成了人工智能義眼「AI-Ball」,這義眼還各有名字,瑞希的叫「瞳絆」,龍木的叫「環」。她們都是具有自主意識的人工智能,自帶X 光視野機能,還能勝任各類複雜計算,對罪案調查助益頗多。

《AI:夢境檔案涅槃肇始》歸根結底還是一部視覺小說,瑞希和龍木需要穿行於東京都內的各處地點,調查罪案現場。抵達任務地點後,玩家可以在X 光和熱感應兩種視覺模式中切換,和發現的證據碎片互動。收集到所有證據後,瑞希和龍木兩人就會重演犯罪過程,而他們的AI-Ball 則裝模作樣地進行錄製,活像滑稽的電視節目。在這些環節中,玩家需要依照時間線,準確選擇和放置相應證據。

在某些特定時刻,瞳絆和環還會潛入到角色的心靈世界,也就是「夢境」世界中。此時,你可以對角色有更深的了解,在解決夢境謎題後還能挖掘到他們的種種往事。舉個例子,遊戲裡有個痴迷於基因學(已經有點優生學的意思了)的自大狂,這人的夢境世界就完全是為了打造完美人類而設的。

所有的「夢境」都可以用天馬行空來形容,即使因劇情所需,玩家需要多次進入同一個角色的「夢境」,也不會覺得單調無聊。

有一處夢界叫做「Kusemon Go」,明顯就是致敬長盛不衰的「Pokémon Go」啦。不僅是名字像,這地方的美術風格和遊戲機制也和那個收集「寶可夢」的遊戲吻合—— 你得「捕捉」幾隻主角生物,用它們和道館館主一樣的NPC「對戰」。這還沒完,就連背景音樂都和你玩的那些主流「寶可夢」遊戲裡的差不多,一股8-Bit 風。

《AI:夢境檔案涅槃肇始》的劇本裡滿是對現實世界中那些真實存在的陰謀論的參考(挑大樑的是「整個世界其實都是模擬出來的」)。

但光有陰謀論可做不到那麼有意思,本作的迷人之處在於試圖用真實的科學理論,比如全息原理和雙縫實驗來推演、解釋這些看似荒謬的論點。這樣一來,整體故事就中就交織著合理的邏輯和無法解釋的神秘感,紮實的理論基礎和略顯誇張的猜想旗鼓相當,讓人迫不及待想一探究竟。

敘事穩紮穩打地發展,在高潮處重塑了先前的所有認知。

我緊盯著屏幕,全心全意地思考,試圖找出多起命案背後那始作俑者的動機和身份,但突如其來的反轉讓我不得不改變了解讀事件的方式。到了遊戲的最後一幕,我有種強烈的預感,肯定又有一出意想不到的好戲在等著我呢,在這裡我就不劇透具體情況了。

《AI:夢境檔案涅槃肇始》不僅劇情曲折,人物也很討喜。龍木作為組織中的新人,只想好好乾活,給領導留下好印象,這一形象和前作主角伊達鍵形成了極大的反差。伊達的「變態男」人設和遊戲中的較為陰暗深沉的場景格格不入,略微討嫌。

而龍木看著就乖多了,此外還有股神秘莫測的氣質。隨著遊戲推進,聽多了他的台詞,你就會覺得這人不簡單,絕對有問題。龍木沉默寡言,他的AI-Ball「環」倒是個滿嘴葷段子的女性,怎一個互補了得。《AI:夢境檔案》裡暗喻用得太多,反而把一些場景的緊張感給稀釋掉了。

新作在喜劇性這一點上有了長足進步,做到了張弛有度,該輕鬆的時候使勁兒輕鬆,該讓慘烈謀殺案推進劇情的時候,刻畫起來也毫不含糊。前作中的瑞希就是個敢挑釁權威的狠人,到了這一作,她的反叛性格愈加鮮明,話語機敏又不失諷刺,平衡了龍木那種按部就班的性格。

再提一點,通篇對話都有英語配音,質量優秀,不管是至暗時刻還是歡樂時光,都能生動呈現。瑞希和瞳絆還是由老朋友Corina Boettger 和Erika Harlacher 獻聲,扮演龍木和環的Stephen Fu 和Anairis Quiñones 雖是初來乍到,也完美完成任務。

《AI:夢境檔案涅槃肇始》採用了極致的線性結構,不可避免地顯得有拘束感。打越鋼太郎和手下團隊在《AI:夢境檔案》和《極限脫出》系列中都呈現過錯綜複雜的敘事流程圖,相較之下,本作中自主探索各類事件的機會明顯少了很多。

劇情基本就是推著你先打通龍木篇章,再跳到瑞希那兒。總而言之,這一次的劇情彷彿是為新玩家量身定制的,讓他們能更順暢地進入到打越鋼太郎的奇想世界裡—— 但就我而言,還是更懷念那種遊走在網狀敘事結構中的體驗。

除此以外,我還得指出一點小缺憾。我是在PS5 上玩的兼容PS4 版本,在性能足夠的情況下,遊戲裡的加載時間還是有些長,主菜單的反應也有點遲鈍,得按好幾次才能選到保存遊戲那個鍵。還好這些問題並沒有對我的整體遊玩造成什麼影響,玩的過程中也沒有出現程序崩潰之類的事故。

《AI:夢境檔案涅槃肇始》的劇情引人入勝,幾次反轉都讓我猝不及防。遊戲中的調查環節很有味道,夢境世界也都色彩斑斕到令人生畏。這個怪裡怪氣的遊戲用有血有肉的人物、考驗智商的謎題和神秘的科幻要素征服了我,讓人忍不住一鼓作氣玩到底,大呼愛了愛了。