貓貓疾病專題|了解“貓咪老人痴呆”|如何及早發現異常

“老人痴呆症”通常指阿滋海默症(AD),是一種神經系統退行性疾病。

臨床上以記憶障礙、說不清話,認不清人,執行功能障礙等為特徵。

而貓咪也存在一種與人類AD病症相似,也因為大腦退化而變得記憶力衰退、會迷失方向,且不可逆也無法治癒的老年常見病——貓咪認知功能障礙綜合徵。

貓咪會有哪些症狀?如何及早發現?又該如何預防?

什麼是貓咪的“老人痴呆症”?

貓咪認知功能障礙綜合徵(CDS)是一種貓版的阿爾茲海默病,患貓大腦中會產生澱粉樣蛋白(beta amyloid),這是由於大腦本身的惡化衰退引起的。

主要有哪些表現?

據美國防止虐待動物協會(ASPCA)報導:11~15歲的貓中,約有50%以上患有不同程度的認知功能障礙;而16-20歲的貓,這一比例高達80%。

貓咪認知功能障礙較常見的表現包括:

  • 迷失方向:貓咪在熟悉的家中也會突然迷失方向或找不到路,可能導致貓咪被困在某個房間或者角落呆著不動。
  • 健忘:例如不記得食物、貓砂盆的位置,或者明明剛餵完吃的,又會在貓碗旁叫,乞求食物,但放了食物,貓咪又不吃…
  • 亂尿亂拉:絕大部分情況是因為貓咪忘了去往貓砂盆的路,或者忘了貓砂盆的擺放位置;另外,就像有的人得了老年癡呆會抖一樣,貓咪也可能因為無法控制好腸道及膀胱肌肉,導致失禁,變得亂拉亂尿。
  • 愛叫,嚎叫:多數情況是“健忘”或“迷失方向”導致的焦慮(又因為聽力退化,為了“聽清自己叫”,就會無意識放大自己的聲音。聽起來像是嚎叫) 。
CDS貓咪與年齡較小貓咪相比的行為變化
發聲,與人互動,亂拉亂尿的增加較多
CDS患貓過度發聲的主要原因(主人推測)

睡眠時間段發生變化:夜間醒來後不愛蹦迪和滿屋亂竄,活動量減少,但可能變得更愛半夜嚎叫(因為健忘及視力退化,導致它們在黑夜中看不清又焦慮)。

活動量降低:因為視力、聽力、記憶力退化,會存在不愛運動,運動領地範圍縮小,探索和反應能力下降的情況。

其他生活變化:可能變得更易焦慮,不愛與人互動玩耍,自我舔毛減少,食慾下降等。

如何診斷?

貓咪認知功能障礙的特徵是貓咪行為的變化,但是由於這些變化沒有特異性,特別是針對老年貓,腎衰、甲亢、關節炎等疾病都可能有類似症狀。

因此通常需要經過一系列檢查,排除了其他疾病可能後,做出診斷。

人的老人痴呆,診斷的核心標準之一是超過6個月的記憶衰退,同時使用視覺評分,結合影像學檢查(顱腦影像學檢查,嚴重腦萎縮,且排除其他器質性疾病)。

同理,貓咪的診斷也可結合核磁共振(MRI)結果判斷,但因為核磁共振需要麻醉貓咪,檢測費用高,以及設備要求,所以目前仍不普適。

β澱粉樣蛋白瀰漫性沉積
(左)20歲貓的頂葉皮層,(右)15歲貓的海馬體

該怎麼做?

很遺憾的是,和人的老人痴呆一樣,貓咪的老人痴呆症也是無法逆轉或治癒的。

治療的最主要目的是減輕貓咪的焦慮,在可能情況下減緩疾病進程,並提供認知功能的干預措施來改善貓咪的日常生活的動物基本福利。

而對於老人痴呆貓咪的“治療”計劃也是全方面的,不僅包括藥物,還有飲食變化、環境調整和豐容、互動和餵養計劃、營養補充等。

堅持互動,但要循序漸進

當貓咪患有老人痴呆,與我們的”社交互動“就會逐漸減少。

坐在沙發上,貓咪就會跳上我們的腿;下班回家,貓咪就守在門口…的情況都會減少

除了可能存在其他慢性病影響外,最大的原因是…貓咪可能忘了你或者忘了這些互動方式。

但是從”貓咪晚年幸福“和”緩解病情推進“考慮,都建議大家保持和堅持與貓咪的每日互動。豐富的、新奇的活動,可以刺激貓咪神經,減緩其認知能力下降。

  • 堅持每日梳毛或撫摸按摩,此類低強度的互動。
  • 逗貓棒和益智餵食器,可視貓咪體力、腦力而定。
  • 適當引導貓咪前往不同房間,增加領地探索。
  • 避免大量消耗體力,或者突然變化的互動方式。

飲食能得到”保障“

考慮到貓咪變得容易”忘事“,應保證貓咪活動的幾個房間都有乾淨衛生的水碗,條件允許還可以增加食碗的個數,保證貓咪”走到哪兒忘了路,都能有喝的吃的“。

貓科動物一些幫助大腦發育和預防老年貓認知功能障礙的“補腦保健品”:

➤   ω-3脂肪酸(Omega-3)

ω-3脂肪酸中的α-亞麻酸、二十二碳六烯酸(DHA)和二十碳五烯酸(EPA)可以幫助大腦及視神經的發育。

魚、魚油和其他海洋生物中含有豐富的DHA、EPA。

➤ ω-6脂肪酸(Omega-6)

包含的花生四烯酸是大腦和視神經發育的重要物質,對提高智力和增強視敏感度具有重要作用。

儘管AA可轉化生成,但轉化酶有限,因而仍需通過肉類及雞蛋補充。

➤ 牛磺酸(Taurine)

在許多神經系統(尤其視覺)的功能發揮中起重要作用;缺乏會導致視覺皮層形態異常,感光細胞功能衰退。

老鼠、魚類及多數哺乳動物的主要臟器(心、腦、肝臟中,富含這種貓咪自身無法合成的氨基酸。

➤  膽鹼(Choline) 

多巴胺和乙酰膽鹼等神經化學物質的先導物,可促進新生兒大腦發育、提高記憶力,還調控細胞凋亡、參與信號傳遞等。

2013年,一項針對狗狗的治療中證實,補充膽鹼可預防癲癇發作和認知功能障礙。該研究推測,此方法在貓咪中應同樣適用。

關注老年貓咪的睡眠不足

雖然老年貓看起來每天的睡眠時間延長到了平均20小時左右(成年貓一般12~16小時)…

但由於老年貓的”起夜“次數增加,腦功能下降對生物鐘的調節影響,深度睡眠質量下降…其實老年貓很多存在睡眠不足的問題。

  • 睡前讓貓咪進行適度運動,並提供”睡前夜宵“,盡可能減少貓咪”起夜“的次數。
  • 留小夜燈,幫助他們盡快找到所需資源。
  • 如果條件允許,保持原有生活用品位置不變的情況下,在貓咪休息的房間額外放置一些生活用品。(考慮到貓咪本身記憶力衰退,盡可能不要移動家中的家具,特別是貓咪已有的生活用品!)
一致性和可預測,能有效降低貓咪的焦慮
可以通過改造舊物而非替換,讓貓咪更適合使用
  • 多貓家庭給老年貓隔離單獨休息區域。
  • 如果貓咪睡眠質量不好(頻繁起夜嚎叫,非常困倦,精神食慾差),可以與獸醫溝通,提供助眠或減緩焦慮的藥物治療。
尊重貓咪的生理時鐘,玩耍找對時間
午後硬找貓咪玩耍,就像凌晨喊我們起床一樣殘忍…

其他問題改善

亂拉亂尿是相對較常見的症狀之一,但從貓咪的角度沒有太多有效改善方式。

  • 因此,建議條件允許,可在貓咪活動的不同房間放置貓砂盆,但原有貓砂盆要保持不變(提供新選擇,但不刪改原來的)。除了”吃了飯卻忘了還喊著要吃的“的情況外,也有老年貓會”忘了吃飯“。
  • 因此要密切關注貓咪的食慾變化,老年貓咪建議固定餵食或者單獨餵食。

與人類一樣,雖然貓咪的”老人痴呆“也無法逆轉和治愈。

但在患“老年癡呆”前,關注腦健康,幫助貓咪保持思維敏捷,可有效推遲“老年癡呆”的到來。

//////////參考資料:
[1] Older Cats with Behavior Problems[ED/OL].https://www.aspca.org/pet-care/cat-care/common-cat-behavior-issues/older-cats-behavior-problems

[2] Lorena Sordo. Cognitive Dysfunction in Cats: Update on Neuropathological and Behavioural Changes Plus Clinical Management[ED/OL]. https://bvajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/vetr.3

[3] Cerna P, Gardiner H, Sordo L, T⊘rnqvist-Johnsen C, Gunn-Moore DA. Potential causes of increased vocalisation in elderly cats with cognitive dysfunction syndrome as assessed by their owners. Animals. 2020;10:1092.

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