貓貓為甚麼總愛收手手?為了賣萌嗎?

自從家裡多了一隻貓,我的腦子裡就多了一個常駐的念頭:貓咪的動作是什麼意思啊?

它為什麼要在我寫稿子的時候停在我的鍵盤上?為什麼撒嬌撒到一半會輕(大)輕(力)咬人一口?為什麼會蹲在陽台邊看著外面碎碎念?它們或許覺得自己的舉動很普通,但在我看來卻都是那麼神秘。

最近,貓主子又在家裡的多個位置解鎖了新姿勢:把兩隻前爪收在胸口下面趴成一團毛球,兩耳朝前,眼神迷離,活像一隻孵蛋的母雞(不是)。這種姿勢常見於但不限於床底下、沙發上、貓窩裡和媽媽(貓注:即女性鏟屎官)身旁。

我家主子黃呱| 作者提供

我一度將這種姿勢稱作“上肢失踪”,不過簡單的搜索表明,將這四個字用於形容貓的情況幾乎不存在。在中文互聯網上,人們多用“收手手”、“ 貓收手”、“農民收”來形容這種姿勢,而說英文的網友則管它叫“貓麵包”、“孵蛋式”、“烤雞”(?)等等,名字五花八門。至於家貓研究者們——他們管這叫躺下

編輯家的小蛋黃收手手| 編輯提供

在了解收手不是我家貓的原創技能之後,那個念頭如約而至:那麼,它這麼做是什麼意思啊?

所幸,在貓數不盡的神秘舉動裡,科學家們對收手手的認識還算比較清晰。

左右有區別嗎?沒有,根本就一樣嘛| kittyloaf.com

  解釋1:放鬆警惕  

通常而言,貓以這個姿勢躺下意味著它感到舒適和放鬆。對貓來說,貓爪是進能乾架退能跑路的神器,將它們通通團在身子底下,說明貓感到現世安穩,眼前沒有什麼威脅。這也解釋了為什麼收手手的“案發地點”常常是貓在家裡頭最喜歡呆的區域

如果收手手伴隨著打哈欠或者伸懶腰出現,那麼更說明貓咪處在一個安逸巴适的狀態。這時候的它們甚至還會放任鏟屎官對自己一頓猛拍(作者註:親測可行)。

double 收手手| kittyloaf.com

根據貓行為學家傑克森·蓋勒克西(Jackson Galaxy)的說法,除了家貓,漁貓、藪貓等各種原產非洲歐洲亞洲的“舊大陸貓”也會以這種姿勢躺下,而諸如喬氏貓等原產於美洲的“新大陸貓”,在躺下時則更習慣將爪爪放在身體外面

舊大陸貓(左)vs新大陸貓(右)| Total Cat Mojo

  解釋2:保暖所需  

米克爾·德爾加多(Mikel Delgado)博士在美國加州大學戴維斯分校研究家貓的社交行為,她認為收手手除了是貓咪放鬆的表現,還可能具有保暖的現實意義。

在特定的溫度區間之內,恆溫動物可以將花費在調節代謝、保持體溫上的能量控制在最低水平,這樣的溫度區間被稱為“熱中性區”。對家貓來說,這個區間是30到38攝氏度,上下限都比人類要高。人們在空調房裡待得正舒服的溫度,對小貓咪來說通常就太低了。

triple 收手手| kittyloaf.com

所以看到貓收手,別急著給自己加雞腿,先感受一下溫度:要是你都覺得天有點兒涼,那貓肯定是冷了。如果它在收起手的同時也把尾巴貼緊身側,那就更可能是為了減少熱量散失而這麼躺著了。

  解釋3:傷病疼痛  

貓收手的第三個可能性,也是鏟屎官們最不希望碰到的,是貓因為受傷或是生病而感到痛苦,所以選擇縮著。

如果貓咪因為前爪受傷而收手,那麼當它從躺著恢復到站著的狀態時,你可能會注意到它微微踉蹌

藪貓收手手| TheBigCatSanct/Twitter

患有貓慢性腎髒病的貓咪也會時常收手躺下,尤其是在病情突然惡化的時候。和出於放鬆而收手的貓不同,生病的貓收手時往往將脖子往前伸並且耷拉著頭。

貓是非常善於隱瞞自身疼痛的動物,所以鏟屎官需要仔細觀察它的各種行為。一旦發現不對勁,就需要及早帶貓去看寵物醫生了。

  人貓有別  

和照顧它們的兩腳獸不一樣,貓並沒有豐富的面部表情,無法通過神態透露它做事的動機。這也是為什麼像我這樣愚鈍的鏟屎官總是覺得貓做什麼都神經兮兮的。

但實際上,貓能通過微妙的身體語言與人和其他貓交流。尾巴的位置與形態、耳朵和鬍子的朝向、眼睛的動作以及肢體姿勢都在訴說著貓的情緒和身體狀況。比如,直勾勾地盯著貓看是向貓發出挑戰而非含情脈脈,而緩慢眨眼這種在人看來非常奇怪的舉動,對貓來說反而是一種積極的情緒交流

你愛我嘛?| giphy

我深知自己沒有辦法找出每一個“貓這麼做是什麼意思啊?”的答案,但或許只要我每次都盡力了解多一點,多從貓的角度想一點,貓也就會更喜歡我一點。我這麼想著,向貓投去試探的目光。

而它果然沒有看我,自顧自“喵”地輕叫了一聲,直奔貓砂盆暢快去了。

喵| giphy

參考文獻

[1]Stanton LA, Sullivan MS, Fazio JM. A standardized ethogram for the felidae: A tool for behavioral researchers. Applied Animal Behaviour Science. 2015;173:3-16.

[2] Galaxy J. Total Cat Mojo: The Ultimate Guide to Life with Your Cat. 1st ed: TarcherPerigee; 2017.

[3.]Paoletta R. Why Do Cats Look Like Loaves of Bread Sometimes? We Asked a Scientist: Inverse; 2017 [Available from: https://www.inverse.com/article/38682-why-do-cats-look-like-loaves-of-bread.

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