解讀貓咪行為|貓為什麼要舔毛梳理?

貓咪為甚麼要舔毛梳理

 清潔 

貓咪的梳理行為不僅可以處理掉已經脫落的雜毛,防止臟毛球的形成;

同時也去除了可能引起過敏和感染的污垢;還能清理掉跳蚤等寄生蟲。此外,出於肉食者的自我保護意識,貓咪本能地會通過舔舐毛髮,清除掉身上食物和其他引起氣味的物質,隱藏氣味以便於捕獵和躲避捕食者。

 降溫 

儘管貓咪的爪子有少量汗腺分佈,但卻不能如人類一樣通過出汗降溫。它們主要依靠唾液蒸發保持正常體溫。在貓咪降溫過程中,梳理毛髮的行為貢獻了33.333%以上的功勞。

 皮膚和毛髮健康 

貓咪在梳理毛髮的過程中,會刺激皮脂腺分泌一種油脂,並通過梳理毛髮將這種皮脂腺分泌物及一些微量元素塗滿全身的毛髮。這層保護油能起到“護髮素”的效果,讓貓咪的毛色更加光亮柔順。此外,這類油脂還具有防灰隔水效果,可以防止潮濕和過度寒冷。

 友誼 

貓咪相互梳理毛髮的行為(allogrooming)在它們五週齡時就開始了。研究表明,成年貓咪大部分情況下的梳理行為並非為了相互清潔,而是一種喵星人的社交方式,如同“牽個小手、親個小嘴”一樣,是表達陪伴和愛的行為。例如一些喵主子在接受過自家鏟屎官的“馬殺雞”後,也會舔一舔“按摩小弟”的手,以示讚許。

自然界中相互梳理毛髮的行為(allogrooming)十分普遍
不同部位的毛髮梳理次數(白框)及持續時間(黑框)

 緩解壓力 

一些處於害怕、焦慮或者高壓狀態中的貓咪會通過梳理毛髮來調整心態,研究者將這種行為稱為換位行為(displacement behavior)。如同有些人在緊張狀態下會咬指甲一樣,梳理毛髮是貓咪一種無意識分散注意力的行為。

研究表明,皮膚(包括舌的外表皮層)與神經系統均衍生於胚胎髮育過程的外胚層,它們共用大量相同的激素、神經肽和受體。因而研究人員推測,舔舐觸感可能會對大腦產生直接的化學或神經衝動,貓咪能以此神經調節來緩解壓力,達到一種自我安慰的效果。

梳理“工具”介紹

 舌頭 

喵星人的舌頭上覆蓋著一層細小的倒刺,稱為乳頭狀突起(想歪的請看下圖真相)。

這些突起是由角質化細胞組成的,它們質地很硬且朝向一個方向。

這樣的特殊結構不僅可以幫助喵星人快速剔除小鳥、兔子等獵物的毛髮,亦能用來梳理自己的“秀髮”、清理雜毛。

 前爪 

在舌頭清理不到的臉部、耳朵等部位,喵星人會用它們已經舔乾淨的爪子進行面部清潔。

 牙齒 

喵星人會用它們的小門牙清除皮毛中的跳蚤和蜱蟲等小蟲子,梳理舌頭無法達到的更深層次的毛髮;它們還能通過啃咬將爪子修理的更加鋒利。

-梳理“工具”展示-

特殊的梳理順序

據動物行為學家的研究表明,每一位喵星人都有自己固定的梳理順序,且大部分貓咪是相同的。

一般梳理儀式是從舔嘴巴開始的,當貓咪選擇好使用左爪or右爪後,面部清潔儀式正式啟動。

隨著下巴、鬍鬚、耳朵幾大“門面”工程的悉數完工,多數喵星人會選擇“兩肩—前腿—兩側—後腿—私密部位—尾跟到尾尖”的套路進行清洗。

當然,Pezzanite博士亦指出,並非所有貓咪都堅持這種“一氣呵成”的洗澡方式,有些貓咪會選擇將這些清潔工作​​分散到一天中的各個時段慢慢進行。

而對於那些選擇從尾尖開始清潔的貓咪也無需擔心,它們只是“不走尋常路”而已。

每隻貓咪一般均有固定的梳理順序

異常的梳理行為

從3週齡開始,小貓從貓媽媽那裡學習如何梳理毛髮,並在不久之後開始嘗試與貓媽媽相互理毛。喵星人在每天“酒足飯飽”後,可能會把50%的時間花在梳理自己或同伴的毛髮上,這是它們從小養成的習慣。因而通常看到貓咪“愛乾淨、總是喜歡自己洗澡”是正常現象。但也因此容易忽視一些異常的梳理行為:

 梳理減少 

l 如何發現

當一隻貓停止梳洗時,它的世界就有點不對勁了。

你通常能很快察覺到一些蛛絲馬跡,例如粗糙或油膩的毛髮、身體或尾巴上出現“毛團疙瘩”、酸臭的體味、飯後臉上及胸部周圍的食物顆粒等。

l 可能原因

一般出現這類情況,通常是因為疼痛或疾病導致的。

  • ① 一些老年的貓咪可能患有關節炎,即使非常簡單的梳理亦會讓它們的“老腰咔咔作痛”;
  • ② 超重的貓咪可能因為肚子上的“加厚版游泳圈”而難以清潔到背部和腹部等區域;
  • ③ 患有牙齦疾病的貓咪,可能因為一直流口水或牙疼,無法完成正常清潔;
  • ④ 其他疾病(如心、肺疾病、哮喘、胰腺炎等)導致貓咪產生疼痛或壓力時,亦會讓它們無心“修理儀容”。
  • ⑤ 貓咪梳理毛髮的行為屬於後天學習行為,過早抱離貓媽媽的小貓可能因錯失學習機會,也會導致梳理障礙。

l 治療對策

無論何種情況,優先找獸醫診斷貓咪異常行為的真正原因,以防病情惡化!

對於因為年老、肥胖或學習不足而理毛屢次受挫的貓咪,首先仍要鼓勵它們進行適當強度的梳理行為;其

次需要積極幫助它們梳理毛髮。因這不僅是衛生健康的問題,也是一項關乎“自信心”的心態調理事宜。

而對於疾病引起的異常行為,對症治療會起到顯著療效。

 梳理過度 

l 如何發現

過度梳理的症狀包括舔、咬、咀嚼毛髮導致的局部脫髮、禿斑,甚至出現皮膚傷口和潰瘍。

脫毛和皮膚損傷都局限於貓咪可以舔到的部位,通常在腹部、背部、胸部和腿內側呈現長條形的皮膚破損,或毛髮變短粗、稀疏。

由於大部分神經性過度梳理的行為發生於夜間,且在有主人陪伴的時候會有所緩解。

因此,這種過度梳理的行為在一開始的時候不容易被察覺,多數在發現時已經比較嚴重了。

過度梳理導致的局部脫毛及皮膚損傷

l 可能原因

  • ① 跳蚤、寄生蟲或皮炎等導致的皮膚不適。
  • 食物、灰塵、花粉、黴菌等過敏引發的瘙癢(通常可能為對某種蛋白質過敏)。
  • ③ 內分泌系統疾病(如老年貓常見的甲狀腺機能亢進症)、神經系統問題、其他疾病導致的疼痛(如背部疼痛、膀胱炎、肛門囊疾病)等。
  • ④ 搬家、翻新家具、新寵物或家庭成員、分離焦慮、體罰、錯誤的訓練行為等刺激造成精神壓力。
  • ⑤ 長期的壓力、焦慮引發的換位行為,在環境無法得到改善時惡化形成的過度梳理。

l 治療對策

首先,帶你的貓去看獸醫!

確保它不是因嚴重的疾病不適或疼痛引發的過度梳理、排除近期貓咪接觸到的可能的潛在過敏原(例如改變食物)、確認貓咪皮膚乾淨無寄生蟲……

當所有醫療問題被排除或解決後,就可以認為是一種心因性的“強迫行為”,將治療集中在減小應激和環境豐容上來。

我們需要給予貓咪舒適且隨時可以躲避的環境幫助它緩解壓迫感;

提供健康安全的可舔舐玩具轉移它的強迫行為對象;

基於運動和精神刺激有利於遏制不良行為,建議多與貓咪互動玩耍,讓它忙碌起來是治療的有效措施。

最重要的是,由於過度梳理的問題本身是“長時間的壓力”導致的,所以治療過程可能會很漫長,通常需要數月的時間,這需要主人擁有足夠的耐心,切忌妄圖通過大吼或者體罰來“糾正行為錯誤”。

強迫行為的表現及治療效果匯總

參考文獻

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