貓咪喜歡吃膠袋?你家貓有異食癖(PICA)嗎?

異食癖(PICA)是喵星人N大不可思議行為之一,也是目前無論從行為學、營養學還是小動物醫學上都沒有明確定論的問題。

當然,不是吃什麼稀奇古怪東西的行為都算“異食癖”。

異食癖是一種想吃或食入非營養物質的異常行為,這些常見的“非營養物質”包括羊毛、棉花、電線、紙箱、橡膠以及塑料等。

至於對植物(尤其是草)、垃圾、甚至是便便愛到不能自拔的貓咪,只能說是飲食行為“不當”或“不潔”。

家族傳統 OR 少不更事

由於病因學上的空白,目前對於異食癖並沒有確切的定論,我們只是“擅自”將兩件同時發生的事情暫定為可能的“因果關係”。

目前普遍在微量元素缺乏、長期焦慮、心理障礙等方面的猜測較多。

調查研究發現,2月齡到18月齡的貓咪最容易出現異食癖,而暹羅貓、伯曼貓等具有東方血統的貓咪出現異食癖的概率偏高。

因此,這種行為可能並不僅僅是“童心”,還可能與“遺傳”有一定的關聯。

異物的誘惑 – 兼愛 OR 專情

Bradshaw等人針對150只具有東方血統的異食癖貓咪進行了調查,發現最受它們歡迎的是羊毛(93%),其次是棉花(64%)、合成纖維(53%)、橡膠及塑料( 22%),紙及紙箱(8%)。

而在喜愛的異物種類上,只有24%的貓咪對特定的某一種異物表現執著,其餘貓咪都有兩種以上喜愛的異物。

為何羊毛穩坐TOP 1?

羊毛以93%的支持率穩坐第一把交椅,研究者們還特意為這種行為取了個Wool Sucking的專有名詞。

有的貓咪甚至不會將羊毛真的吃下去,而只是不可自拔地吮吸羊毛,這種沉迷的感覺似乎和“吸貓”沒差多少。

目前有一種猜想認為,貓咪在吮吸羊毛時,唾液的潤濕會使羊毛脂的味道隨著濕氣進入口中,由此感受到貓媽媽的味道。當然,也有人認為這只是因為羊毛的觸感與貓媽媽的毛髮相似。

害貓不淺的塑膠袋

無論是哪種猜想,其實都是“想媽媽”了。

雖然在針對異食癖的調查中塑料製品的“受歡迎度”排在倒數第二,但“塑料袋”這一塑料製品中的王者,對貓咪的吸引力也是不容小覷的。

對於塑料袋為何有如此吸引力,目前暫有的觀點包括:

  • 塑料袋中殘留有食物味道。
  • 塑料袋本身的氣味具有吸引力:

①有些塑料袋是由生物可降解的物質製成(玉米澱粉);

②塑料袋的光滑劑中含有硬脂酸(動物脂肪的一種)。

  • 觸感:袋子表面光滑、冰涼,吸引貓咪舔舐。
  • 聲音:發出的簌簌聲會引發貓咪的關注。

解決異食癖

移除異食對象

讓貓咪無法接觸異食對象,同時留意貓咪是否有營養不良、微量元素缺乏或其他疾病問題。不過俗話說“堵不如疏”,移除異物其實是最無奈的選擇,但也是大多數時候我們唯一能做的事情。

這就像老煙民突然沒了煙似的,貓咪內心的波動估計也只是沒法告訴你了。

給它羊毛製品

對於那些只是喜歡吮吸羊毛的貓咪,造成腸道異物的可能性小,所以這種無害的行為我們並不一定非得糾正。

當然,默許這種行為時需要注意兩方面問題:一方面我們應該給它最好的羊毛製品,以免把羊毛上的有害物質嘬到嘴裡;另一方面,平時也需要注意觀察,防止貓咪不小心將羊毛吞進肚子裡。

給它“驚喜”

如果說貓咪總是在家長面前表現出異食行為的話,也有可能並不是“愛吃異物”,而是一種希望得到關注的行為表現。

在這種情況下,我們需要用“正向的方式”做到“行為弱化”,也就是當面阻止它的行為。

例如在貓咪要吃異物的瞬間,從遠處用水槍嚇唬它。

減少應激

有的時候,貓咪會因為生活壓力過大,而用“異食”的行為進行減壓。

這種情況下,就需要準確判斷並找到應激原,對貓咪進行應激管理了。

藥物治療

如果異食的頻率高到離譜,或者超過2歲的貓咪仍然還有異食癖,可以認為這是在反復重復一些毫無目的的行為,是一種“強迫性神經障礙(強迫症) ”。

這樣的貓咪有的在接受了“增加多巴胺”的藥物治療後,行為上能得到一定的改善。

異食癖會引發貓咪中毒、窒息以及腸梗阻等一系列問題。

除去營養和疾病因素,如果是環境或者心理上的原因導致的異食癖,對於不會說話的貓咪,相較於一味地制止和責罵,它們需要的是更多的陪伴和理解!

參考文獻

[1] WS Bradshaw , Peter F. Neville , Diana Sawyer APPLIED ANIMAL BEHAVIOUR SCIENCE [J]. Factors affecting pica in the domestic cat. 1977, 373-379.

[2] Pam Johnson-Bennett, Why Does My Cat Chew or Lick Plastic Bags? [DB/CD].

http://www.catbehaviorassociates.com/why-does-my-cat-chew-or-lick-plastic-bags/,2017.

[3] Why is My Cat Eating Weird Things? [DB/CD].https://www.petsmart.com/learning-center/cat-care/why-is-my-cat-eating-weird-things/A0233 .html?fdid=cat,2017.

[4] Pam Johnson-Bennett, Pica in Cats [DB/CD]. http://www.catbehaviorassociates.com/pica,2017.

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