驚天大誤會!貓咪吃草原因竟不是為了吐毛球?

作為肉食動物的貓咪,有的偏偏愛吃草…

還總是吃了又吐,吐了還吃,反反復復無窮盡也…

究竟什麼魔力能讓草對貓咪有如此吸引力,一直有很多解釋和猜測:

比如催吐化毛、幫助消化,也有人覺得是貓咪可以通過吃草舒緩壓力…

圖自:google

不過,從2006年到2016年,兩份總樣本量高達4000+的養貓人調查大問卷,卻好像對為什麼貓咪吃草原因有了新的解釋…

吃草,確實能催吐

會吐,是大眾對貓咪吃草後的普遍認知。

為了驗證這一目測結論是否可靠,兩份問卷都統計了貓咪在吃草後嘔吐的頻率。

問卷1問卷2
吃草後出現嘔吐37%<1歲1-2歲3-9歲>9歲27%
2.7%19.8%52.5%62.8%
貓吃草後嘔吐情況調查
為保證數據可靠性,篩選出的鏟屎官,每天照顧觀察貓咪時長需在3小時以上
圖自:MDPI

  • 問卷Ⅰ(2006)中,37%的貓咪在吃草後出現嘔吐。9歲以上的老年貓嘔吐的比例更是高達57.1%;
  • 問卷Ⅱ(2016)儘管沒有按照具體的年齡段劃分組別,但吃草後嘔吐的貓咪總比例仍佔到了27%。

兩份統計結果證明,吃草後嘔吐對貓來說確實不是個別偶發現象吃草帶來的催吐效果是真實存在的。

吐著吐著就習慣了

但吃草,竟不是為了排毛球?

因為吃草確實可以催吐,也誕生了一種假說,認為貓咪吃草主要就是為了催吐化毛。

且因為長毛貓相比短毛貓更容易發生毛球症,所以甚至有建議長毛貓需要更早和更頻繁地食用貓草。

但「貓咪是為了吐毛球才吃草」的推論,在實驗中受到了質疑。

第二份調查中,研究人員分別比較了美國本土長毛家貓&短毛家貓、長毛緬甸貓&短毛暹羅貓之間吃草頻率及食草前後行為的差別。

短毛家貓長毛家貓長毛緬甸貓短毛暹羅貓
吃草次數>1083%85%47%52%
每天吃草9%9%36%22%
每週定期吃草38%38%24%22%
吃草後出現嘔吐26%19%50%47%
長毛貓VS短毛貓 吃草行為調查結果(p>0.05)
圖自:MDPI[PH1] 

從吃草頻率,到吃草後的嘔吐貓咪佔比,長毛貓和短毛貓之間並沒有明顯差異。可見:

毛髮是長還是短,

對貓咪愛不愛吃草、吃草之後會怎麼樣,根本:

毫!無!影!響!

按理說,如果吃草是為了吐毛球排毛,長毛貓應該在食用頻率和嘔吐頻率上都高於短毛貓。

實際情況中,長毛貓並沒有攝入更多貓草,嘔吐頻率也沒有增加。「貓咪吃草的主要目的是為了清除毛球」這一假說的確——只是個假說。

吃草新功能:驅蟲

如果不是為了吐毛而吃草,那又是為了什麼呢?

研究人員推測:驅蟲!

除了貓咪,研究人員發現有很多野生食肉動物都會自發去吃草。

● 對300+種野生動物的食性回顧研究(2020)中,發現124種食肉動物都有進食植物的記錄,其中包含81種獅子、豹子、山貓在內的貓科動物

● 野生狼群的糞便中,發現過整片草葉包裹的蠕蟲蟲體

● 野生中國麝香貓的糞便中,發現被進食後植物葉片絆住的蛔蟲成蟲

● 也有研究認為犬科動物會通過食草,可一定程度驅除蛔蟲和縧蟲等腸道寄生蟲

這些野生動物的糞便中,總是常見排出的草葉遺體和腸道寄生蟲共存。

對食肉動物來說,吃草可以增加消化道的肌肉活動,幫助排出腸道寄生蟲,具有「沖刷作用」。

大貓也要吃草

超過34%的主人在問卷中報告過在貓咪的糞便里發現了植物殘骸。

另外自然界中,幼齡動物更容易因為寄生蟲感染出現營養不良。為了達到驅蟲目的,在定期吃素這件事上,它們比中老年動物堅持得更好。

問卷Ⅰ對不同年齡段貓咪吃草頻率的調查結果也佐證了這一點。

年齡
每週定期吃草佔比<1歲1-2歲3-9歲>9歲
93.4%75.1%62.6%57.5%
不同年齡段貓咪吃草頻率調查結果
數據來源:MDPI


65%的貓咪都有定期吃草的習慣。

而且貓咪年齡越小,每週吃草的頻率也越高,一歲以下每周都要吃草的貓咪佔比達到了驚人的93.4%。

定期吃素中勿擾

▌最終研究人員們總結出了2點結論:

吃草是貓咪的先天本能,並非跟隨成年貓後天習得;

貓咪吃草是為了排出腸道寄生蟲,儘管家養條件下的寄生蟲已經大大減少,但它們還是保留下了這個傳統。

而嘔吐以及吐毛球,則是貓咪為了驅蟲而吃草時,刺激胃腸道引起的「副作用」。

但胃腸道功能減弱的貓咪更容易觸發嘔吐,也造成了老年貓食草後嘔吐比例(57.1%)居高不下。所以如果吃草嘔吐嚴重,甚至沒法好好吃飯,還是需要乖乖去看醫生的。

貓咪吃草是為了吐毛球?驅蟲?補充維生素?…目前都還存在各種推論和爭議。科學家們也在努力研究中…

不過能肯定的是,偶爾吃幾口素,對貓咪健康並沒有不良影響。(但別指望靠餵草代替驅蟲藥啊!!!)

可務必要警惕有毒植物!比如綠蘿、三葉草、常春藤等常見的家養綠植,對貓來說都有毒…

以及ASPCA的植物花名冊
https://www.aspca.org/petcare/animal-poison-control/toxic-and-non-toxic-plants

可以自查一下,不適合有貓家庭的盆栽,就建議統統搬走~

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參考文獻

[1] Hart B L, Hart L A, Thigpen A P, et al. Characteristics of Plant Eating in Domestic Cats. Animals 2021, 11, 1853[J]. 2021.

[2] Franck A R, Farid A. Many species of the Carnivora consume grass and other fibrous plant tissues[J]. Belgian Journal of Zoology, 2020, 150.

[3] Hart B L, Hart L A. How mammals stay healthy in nature: the evolution of behaviours to avoid parasites and pathogens[J].