英短和美短算親戚嗎?盤點貓咪間的親緣關係

在貓咪這個大家庭裡,不同品種和地區的貓咪,親緣關係也有遠近分別…

英短和美短親緣關係更近嗎?

俄羅斯藍貓有哪些“貓親戚”嗎?

小貓咪們都從非洲來的?

本期就來扒一扒貓咪的族譜…

家貓祖先來自非洲野貓?

先來講講“候選選手”,野貓細分下來可以分為5類:

● 分別佔據北非/中東地區的非洲野貓(F. s. lybica),

么九心中,非洲的貓咪都不好惹
很早就看過非洲野貓和鱷魚仔的搏擊紀錄片
還有後來最兇猛的貓科捕食者——黑足貓

● 生活在歐洲林地間的歐洲野貓(F. s. silvestris),

● 非洲南部的南非野貓(Fs cafra),

● 在亞洲大陸廣泛分佈的亞洲野貓(Fs orna牠),

印度沙漠灌叢中的亞洲野貓

● 以及中國青藏高原上獨有的保護動物荒漠貓(Fs bieti)。

荒漠貓是中國國家一級保護動物

世界上現有家貓品種和群落龐大,單憑考古顯然無法解決這個體量的問題,但進化論可以。

左:考古;右:生物樹(基因進化,達爾文)

所以研究人員通過採集貓咪們的DNA,然後構建進化樹,結果發現:

當今世界上所有家貓,都毫無疑問地和北非地區野貓(F. s. lybica)聚攏在了同一個枝幹上,即祖先都是來自北非地區的非洲野貓。

全球野貓分佈和與家貓構建進化樹

且除了2007年發表於《science》上採集的這1000多個樣本外,後續十幾年來,不斷用新的、更多的貓咪樣本進行重建驗證,結果都是一致的。

中國家貓也全都來自非洲?

中國960萬平方公里,而且野貓中明明有亞洲野貓,以及青藏高原特有的荒漠貓…

難道中國的家貓,就沒有亞洲野貓進化來的?

為了彌補國外溯源中,只有一兩個地區幾隻貓的樣本不足,去年(2021)北大生科院跨越全國23個地區,一共採集了239只家貓和31隻野貓樣本,來確認中國家貓的起源。

遍布全國的23個採樣地點

結果…現在中國本土家貓的祖先,確實都來自非洲野貓。

其實我們的祖先也有考慮過其他貓咪,例如考古就發現,祖先們曾經試圖馴養過豹貓…

2014年中科院在陝西泉護村挖掘到的2隻貓咪遺骸
根據骨骼形態分析, 並非現代家貓祖先,而是豹貓

非洲野貓怎麼跑去世界各地的?

在進化樹上,野貓進化成家貓後,全球不同品種、地區的貓咪主要聚攏成了四枝,對應:歐洲、地中海盆地、東非和亞洲地區

舉幾個例子:

美洲的貓咪都在歐洲系裡,這基本就是哥倫布的“功勞”了。

全球不同地區貓咪樣本構建的進化樹
綠色:亞洲;藍色:地中海;紅色:歐洲;紫色:非洲

例如美短、英短和夏特爾都有點“親戚”關係;

夏特爾貓(左);英短(中);美短(右)

斯芬克斯和阿比尼西亞貓親緣關係也很近;

挪威森林貓和緬因貓在不同分支上,但挨著不遠;

獨特的是俄羅斯藍貓,雖然也在歐洲譜系裡,但基本是自成一枝。

俄羅斯藍貓(左);英短(右)

○ 亞洲貓咪的差異化最明顯,有的會夾雜許多其他地區的血統。

不同地區貓咪組成結構推斷
歐洲(紅色)、地中海(藍色)顏色都較純
亞洲(綠色)中就比較雜

框框裡的斯里蘭卡和新加坡,除了源於東南亞本地土貓,同樣夾雜著歐洲和部分其他地方的血統。

中國(河南)的樣本中,也夾雜了一丟丟歐洲的血統。

而這些比較大的概率都來自19世紀英國的殖民擴張…到今天,斯里蘭卡中部的高山上仍遍布當年開闢的茶園。

斯里蘭卡本土的錫蘭貓

一個花紋,識別早晚…

在研究貓咪品種和地區分化過程中,研究人員還有個意外收穫。他們發現:

○ 鯖魚紋是家貓祖先非洲野貓的典型毛色;

○ 而虎斑則是在鯖魚紋的基礎上演變出來的。

左鯖魚紋(Mackerel 牠bby)
右經典虎斑(Bloched 牠bby)

鯖魚紋最早在古埃及貓咪的畫像上就有佐證,虎斑誕生時間相當晚,至少在公元500年以後。

一直到18世紀,經典虎斑紋才在貓群中穩定下來,由生物學祖師爺林奈確認為家貓(Felis catus)的一個可觀察特徵。


又過了一百年,19世紀的專職繁育人開始挑選特定的毛色花紋,讓虎斑紋成為了一些“品種貓”中必備條件。

鯖魚紋(左)VS經典虎斑紋(右)

你家貓咪是保留著和牠祖先一樣酷酷的鯖魚紋,還是更“時尚”的經典虎斑呢?