腿抽筋的原因,是缺鈣還是著涼?

腿抽筋特別痛!尤其是小腿,腿部肌肉由於痙攣(muscle cramp),會糾結得如同石頭一樣。不過是甚麼原因呢,為什麼會抽筋呢?缺鈣?著涼?原因可不止這些,肌肉比我們想像的要嬌氣得多。

腿抽筋特別痛苦

要弄明白為什麼肌肉這麼嬌氣,我們得知道肌肉是怎麼運動的:身體在感受到外界各種信息後,通過感覺神經上報至大腦,大腦對信息進行綜合分析後發出命令,再由運動神經通知肌肉,肌肉聽話地收縮,我們就能做各種動作,進行各種體育運動。這其中任何一個環節出現問題,都可能導致肌肉異常收縮,發生痙攣和疼痛。

小腿肌群不同狀態示意圖

缺鈣讓肌肉不安分

說起腿抽筋,大家通常都會聯想到缺鈣。鈣離子能夠維持肌肉正常的興奮程度,但又必須維持在適當範圍,多了少了都不行。就像發動機裡的齒輪,多了機器轉得慢;少了又會失控,轉得太快。血液中鈣離子濃度超過2.75毫摩爾/升,則肌肉興奮性下降;若是低於2.25毫摩爾/升,肌肉就會變得不安分起來,一點輕微的刺激就會發生痙攣。

不過,低血鈣性抽筋常見於缺鈣兒童、維生素D3缺乏者、食物攝入鈣量過少,或是罹患嚴重肝臟、腎臟疾病以及長期應用利尿藥的人群。如果你身體健康、好好吃飯不挑食,那讓你腿部肌肉痙攣的恐怕另有原因。

單純補鈣不能解決所有問題

此外,即使真的缺鈣,單純補鈣也並不能解決所有問題。比如維生素D3缺乏者,單純補鈣並不能促進鈣的吸收,還應補充魚肝油、多曬太陽;長期應用利尿劑造成血鈣流失過多,應該在醫生指導下停用藥物;肝腎疾病者,重在治療原發疾病。所以說,都是低血鈣引起的腿抽筋,也要明確低鈣背後的真正原因再進行有針對的治療,而不是一味補鈣。

寒冷+疲勞,容易引發腿抽筋

不要認為“著涼”是沒有科學依據的“老話”。人在寒冷時,大腦會發出信號讓全身骨骼肌陣發性收縮,以產生更多的熱量維持體溫,這也是為什麼寒冷時我們會打寒戰。當肌肉因為其他原因,比如代謝產物聚集、血管痙攣、缺鈣等導致細胞興奮性升高,若再加以寒冷刺激,就很容易發生痙攣。

寒冷有可能引發肌肉痙攣

疲勞正是引起代謝廢物聚集的常見原因。肌肉長時間工作,不僅大量消耗肌肉內糖原的能量儲備,還會產生大量肌酸、乳酸等代謝產物。就像長時間連軸轉的工人一樣,積蓄了很多不滿,一旦有導火索,就通過抽筋的形式罷工了。

寒冷和疲勞容易引發腿抽筋,這在游泳時體現得淋漓盡致。我們的身體在長時間游泳後,腿部肌肉疲勞,導致肌細胞內外代謝產物聚集,再加以冷水的刺激,大腦頻繁發動肌肉收縮以產熱,肌肉不堪重負,於是以痙攣來抗議。

所以,如果你白天瘋狂地逛商場,晚上又很不巧地讓小腿伸出了被子的覆蓋範圍,半夜時被痙攣的小腿肌肉叫醒也不那麼意外了。

這時候不用緊張,我們可以試著用手扳住前腳掌並用力伸直抽筋的腿,從而拉長肌肉,抵抗痙攣的肌肉。同時,大腦為了保護肌肉,也會發出信號放鬆肌肉,從而緩解痙攣。

拉長肌肉可以緩解痙攣

肌肉不能“餓肚子”

肌肉除了不能太過勞累、不能受涼、挑剔鈣離子濃度以外,還有一個壞習慣,就是不能“餓肚子”,否則就會發脾氣——抽筋。

葡萄糖為肌肉的運動提供能量。低血糖(血糖< 2.8毫摩爾/升)時,肌細胞的細胞膜興奮性增高,“餓肚子”的肌肉就不再老實工作,而要抽筋兒示威了。這時最簡單快捷的緩解方法是吃塊糖,為肌肉補充足夠的能量。

其他身體環境紊亂也抽筋

另外,肌肉對於體內的水電解質環境也很挑剔。水、鈉、鉀、氯等等共同組成了體內的水電解質環境,這個環境的紊亂,也會導致肌肉的興奮性異常,從而引起痙攣。腹瀉、肺炎、大汗、發熱、腫瘤等等都是比較常見的引發體內水電解質失衡的原因。比如,洗桑拿浴或者長跑後可能因為大量出汗而引發水電解質失衡,這時容易發生抽筋,補充適量的淡鹽水後就可好轉。

大腦瞎指揮,肌肉就抽筋

肌肉的異常活動還有可能是神經系統引起的,包括大腦的問題(比如腦炎、腦血管病、帕金森病、舞蹈症、抽動症等等),以及運動神經的問題(如椎間盤突出症、坐骨神經痛、格林巴利綜合徵等等)。這些都有可能出現肌肉痙攣(不只是腿部肌肉痙攣)的症狀,但同時還會伴有其他神經系統損害的表現。若考慮這方面的問題,還需要諮詢專業的神經科醫生。

如果抽筋反復發作,最好到醫院進行檢查

腿抽筋的原因多種多樣,不能以“缺鈣”或“受涼”一以論之。特別值得一提的是,如果一味補鈣,還可能造成血鈣過高而形成泌尿系結石、心律失常。因此,當遇到反復發作的腿抽筋時,最好到醫院進行詳細檢查,明確病因,再進行針對性的治療。