為甚麼貓咪一直在呼嚕,是在表達什麼?

研究發現,當貓咪發出呼嚕聲以求食物時,牠們發出的聲音「更緊迫,更不愉快」。

那麼,貓咪是怎麼發出呼嚕聲的?又是怎麼「操縱」自己的呼嚕聲的呢?

今天就跟大家一起聊聊貓咪:

神奇的呼嚕聲

呼嚕聲是指,貓咪發出的一種連續的顫動聲。一隻貓每秒鐘以 20 / 30 次振動的頻率發出呼嚕聲。

很多鏟屎官會對此感到疑惑,貓咪能如此頻繁地發出呼嚕聲,難道是因為貓咪有特別的發聲器官?

當然不是這樣的!

呼嚕的原因

事實上,貓咪體內並沒有特殊的器官來幫助牠們發出呼嚕聲。

研究人員推測,貓咪是通過喉部肌肉的運動來發出呼嚕聲的。

喉部肌肉負責聲門的打開和關閉,當貓咪吸氣呼氣時,聲門會隨之緊張/鬆弛,就會產生呼嚕聲。

聲門的緊張與鬆弛

而且大家平時都會注意到,貓咪能夠長時間地發出呼嚕聲,那麼:

為何能夠持續不斷

貓咪能這樣做的原因在於,呼嚕聲可以在整個呼吸週期(吸氣和呼氣)中產生,因此可以持續存在;但是貓咪的其他發聲,例如「喵」叫,僅限於呼氣時發出。

由於貓咪呼嚕聲的特殊發聲機制,牠們還能夠做到一邊呼嚕嚕一邊喵喵叫。

貓咪為何發出呼嚕聲

這是因為貓咪可以通過呼嚕聲來表達自己的不同需求和感受。

表達滿足:大多數情況下,發出呼嚕聲是貓咪表達滿足的最明顯標誌。

母子交流:小貓出生時看不見也聽不見,因此,牠們在幾天大的時候就會發出呼嚕聲,以此來吸引貓媽媽的注意。

討要食物:貓咪成年之後,幼年的行為被保留了下來,進而會表現出,通過呼嚕聲來向鏟屎官表達飢餓和討要食物。 

自我安慰:貓咪在分娩、受傷、疼痛或在陌生環境時,會發出呼嚕聲來自我安慰、緩解情緒。

貓咪還會發出更吸引人的聲音來達到自己的目的:

來自英國薩塞克斯大學的一組研究人員提出了一個假設,即貓咪會發出一種更高的音調頻率,從而讓鏟屎官對牠們的呼嚕聲更加在意。

該團隊召集了一組志願者,記錄了貓咪高興/滿足,或是在牠們在「乞求」某些東西時的呼嚕聲。

研究結果發現,貓咪能夠調整自己呼嚕聲的音調頻率,調整後的音調頻率類似於嬰兒哭聲的頻率——來達到自己的目的。

而鏟屎官對貓咪高頻音調的反應方式與對哭泣嬰兒的反應方式大致相同,因此也會更願意滿足貓咪的需求。

從上面可以看出,貓咪可以通過改變呼嚕聲來表達自己的需求。

但是發出呼嚕聲也會消耗自身的能量,那為什麼牠們在受傷或生病需要能量時,還會發出呼嚕聲呢?

呼嚕聲具有治療作用

這是因為,貓咪的呼嚕聲還可以幫助牠們更快地恢復身體健康。

貓咪的喉部肌肉每秒可以振動 25 到 150 次,從而產生低而連續的嗡嗡聲。

科學家已經證明,某些振動可以幫助骨骼生長、治癒骨折、緩解疼痛。而產生治療的振動頻率在每秒20-100次之間,貓咪的呼嚕聲頻率則恰好對應用於治療的振動頻率。

因此,受傷的貓咪會發出呼嚕聲來治療自己。

並且貓咪呼嚕聲的治癒力,在人類生活中也有神奇的作用:

  • ● 降低壓力——人類動物互助研究中心主任Rebe重cca Johnson教授提出,當人類接收到貓咪的呼嚕聲時,精神會更放鬆
  • ● 緩解呼吸問題——由於貓咪的「呼嚕」聲是與自身的呼吸共振發生的,因此貓咪平穩的「呼嚕」聲也能引導人類的呼吸頻率
  • ● 降低血壓——呼嚕聲也會讓鏟屎官進入一個更平靜的身心狀態,從而間接地降低血壓、脈搏和呼吸
  • ● 改善心血管健康——一個研究小組經過為期10年的調查後發現:養貓的人比不養貓的人更不容易患上心臟方面的疾病
  • ● 幫助愈合——研究表明增強重骨骼強度的最佳頻率是25-50Hz,其次為100-200Hz,而大多數貓咪的「呼嚕」聲都約為20Hz,因而可以促進骨骼的發育和愈合

所以,當各位鏟屎官身體不舒服時,只需要將臉埋進主子的肚子里,就會減輕身體的不適感了(狗頭

文末TIPS

貓咪呼嚕聲的響度、音調或清晰度的變化也可能在向鏟屎官傳達「我生病了」。

當發現貓咪發出與平常不同的咕嚕聲,且行動遲緩或表現出嗜睡或疲倦時,可能是貓咪身體發生了不適。

因此,在日常生活中,各位鏟屎官千萬不要忽視掉貓咪呼嚕聲的變化哦~

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資料來源:

[1] McComb, K., 牠ylor, A. M., Wilson, C., & Charlton, B. D. (2009). The cry embedded within the purr. Current Biology, 19(13), R507–R508.

[2]The felid purr: A healing mechanism?The Journal of the Acoustical Society of America 110, 2666 (2001)

[3] Research Designs and S牠tistical Methods Trends in the Annals of Rehabili牠tion Medicine.Ann Rehabil Med. 2017 Jun; 41(3): 475–482.

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