為什麼英國會再次爆發禽流感?散養雞蛋重回英國超市,禽流感解決了嗎?!

相信在英國的朋友們

都會偏向於購買散養蛋

Free-range eggs

這是因為對於下蛋的母雞來說

散養可以增強它們的體質

這樣也就保證了雞蛋的高品質

但是自去年秋天以來

因為英國的禽流感爆發

導致數億隻雞、火雞和鴨子

必須在幾個月內被關在室內

超市貨架上散養的蛋類也隨之消失

但隨著政府取消了一些限制

大家目前已經可以買到散養蛋了!

那麼為什麼去年會出現禽流感

為何如今重新登上超市的貨架呢?

今天就來給大家揭秘

為什麼英國會再次爆發禽流感?

其實每年冬天,英國都面臨著禽流感的風險。這是因為英國和愛爾蘭這兩個地方,非常靠近來自斯堪的納維亞和俄羅斯北部的野生鳥類的主要遷徙路線,當冬季遷徙到南半球時,這些鳥類便攜帶著禽流感病毒,並在自然中進行著傳播。

冬季在英國池塘內和周圍常見的候鳥,如野鴨和wigeons,以及鵝,目前它們是被認為把病毒帶到英國和歐洲的“罪犯”。

科學家們對今年的病毒爆發特別感興趣,因為病毒的毒株似乎與前面幾個冬天不同,因為它被認為是高致病性的,意味著它更有可能殺死病毒的宿主。

當這種情況發生時,英國的首席獸醫官通常會採取一系列措施,包括設立禽流感保護區等,旨在降低禽流感感染市場上的雞蛋和禽類產品的機會,特別是那些英國主要食物來源的家禽。

然而,當發現病毒廣泛傳播時,必須採取更嚴格的措施,如棚屋限制(本質上是鳥類封鎖,使養鳥者或農民讓他們的鳥離開牲口棚是非法的)。

這些措施已經於去年11月底出台,英國環境、食品和農村事務部(DEFRA)想通過此方法,應對英國本次有記錄以來最嚴重的禽流感疫情,這也是為什麼如今沒有散養雞雞蛋的最主要的原因之一。

人類會感染禽流感嗎?

根據英國NHS的解釋,禽流感不會輕易感染人類。英國衛生安全局(UK Health Security Agency)稱,對公眾的風險非常低,另外英國食品標準局(FSA)也表示,通過雞蛋或家禽感染禽流感的風險也很小。

然而,在2022年1月,來自德文郡的一名79歲的男子從他的鴨子群中感染了病毒,導致160隻鴨子的鴨群都不得不被全部宰殺。

艾倫·高斯林(Alan Gosling)被迫待在室內,以避免禽流感的傳播,而他的家人已經在GoFundMe網站上設立了一個頁面,籌集了1萬英鎊,用於對他的房子和土地進行消毒。

此次感染事件導致英國產生了禽流感恐慌,其實,過去也有其他人感染過這種病毒,大多數病例發生在飼養家禽,或者傾向於與這種病毒密切接觸的人身上。

為什麼超市下架散養雞蛋?

“棚屋限制”對所有禽類本身來說都是個壞消息,因為該限制要求禽類必須長時間被關在棚屋裡,這一措施顯然對禽類的健康是不利的。

而這對自由放養的養雞戶來說也算是個不好的消息,這是因為只有讓他們的雞在雞棚之外,這樣產出的雞蛋才會被歸類為“自由放養的散養蛋”,也就是英國所稱的“Free- range”。

而由於當下禽流感所導致的“棚屋限制”持續了16週以上,因此原本那些自由放養的養雞戶,不能再合法地將他們的雞蛋貼上“自由放養”的標籤。

因此,從3月21日起,它們必須被貼上“穀倉蛋” (barn eggs)的標籤,這是一種相對較低的分類(animal welfare classification),超市等零售商也一直在向消費者告知這一變化。

散養蛋為何重回超市了?

新的禽流感病例仍在記錄中,但似乎正在減少。根據DEFRA的說法,將病毒帶到英國的野生候鳥已經在3月和4月離開了英國,減少了感染的壓力。

另外根據政府政府表示,隨著春天的到來,英國陽光增多和溫度的升高,這會使得病毒變得不活躍。

4月25日,DEFRA宣佈於5月2日取消“棚屋限制”。

這意味著鳥類現在可以自由漫步,它們所生的蛋已經再次被貼上自由放養的標籤,如今在英國的大部分的超市,已經可以購買到各個品種的散養蛋了。

不過大家也不可放鬆警惕,因為全英國的禽流感預防區仍然存在,而感染地點周圍的預防區將迫使該地區的禽類繼續呆在室內。英國四名首席獸醫都呼籲禽類飼養者繼續遵循“謹慎的生物安全”措施。

散養雞蛋還會出現短缺狀況?

英國自由散養雞蛋生產者協會(BFREPA)對這一消息表示認同,他們聲稱由於生產成本飆升,該行業目前仍處於“臨界點”。

BFREPA首席執行官羅伯特·古奇說:“雖然這對我的成員來說是一種解脫,但取消’棚屋限制’並不能解決雞蛋行業面臨的危機。”根據他們的調查顯示,51%的自由散養和有機雞蛋養殖戶正在考慮退出這個行業。

“即使是少量的雞蛋生產出來,也會導致雞蛋短缺,我們預計今年晚些時候會出現這種情況。”

BFREPA表示,他們沒有得到超市的幫助,並透露,他們已經要求超市將散養雞蛋的價格至少提高40便士/打,如果是有機雞蛋,則提高80便士,以幫助應對能源、飼料和運輸成本的上升。

但代表英國多數主要零售商的英國零售協會(British Retail Consortium)表示:“超市的大部分食品來自英國,它們知道需要向農民支付一個可持續的價格,但在這個非常困難的市場行情裡,它們可以轉嫁給消費者多少額外成本,才是真是限制他們的原因所在。”

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