woman holding her baby bump

最佳生育年齡,到底是多少歲?

女性最大的焦慮是什麼?

很多人的答案可能是:年齡。而最大的焦慮通常出現在28~30 歲左右,因為衰老,因為……生育。

從小到大,每個女孩都聽過「女性生育要抓緊呀,過了一定年齡就生不出來了」的規訓,媒體也在不斷渲染「女人的最佳生育期只有黃金X 年」。

儘管如此,世界似乎都出現了「女性晚育」的趨勢,女性首次生育年齡在不斷攀升。從1990~2017 年,女性平均初育年齡就從23.4 歲提高到了26.8 歲,而且這個趨勢還在保持。

大城市的這一趨勢更是明顯。比如2020 年,大城市女性的平均初育年齡已經到了30.3 歲。

是女性忽略了最佳生育年齡嗎?

醫學上的確存在最佳生育年齡

首先要承認的是,在醫學上,「最佳生育年齡」是客觀存在的。

從統計數據上來看,25~34 歲,無論是母親自身的孕產並發症,還是胎兒的異常或不良預後,都處在風險最低的時段。因此,35 歲也被界定為「高齡產婦」與「普通產婦」的分界線。

以胎兒染色體異常為例,在母親35 歲後,胎兒染色體異常的風險漲幅逐漸增大。

再來看關於孕產並發症的風險。

2009 年,有研究者對全美700 多萬住院人口統計,列出了不同年齡段與孕產婦相關並發症的關係。

下圖是每種並發症在 1000 人中發病的人數

我們把每種並發症的數據疊加一下,就會得到下面這樣一段U 型曲線,25~34 歲確實處於風險最低的時段。

乍一看,超過35 歲的生育,似乎充滿了各種孕產並發症的風險。

單位:每千人

但如果我們站遠一點看,將縱坐標放大到1000 人的單位時,就會發現,就孕產並發症而言,35 歲並不是一個陡峭的拐點;對個體而言,實際影響也沒有輿論渲染得那麼誇張。

單位:每千人

即使過了35 歲這條線,懷孕後最終安全生下寶寶的,依舊是大多數。

不過,作為「高齡產婦」,為了讓風險盡可能低,在臨床上自然會有一些特殊待遇:不僅需要更嚴格地控制血壓、血糖,醫生也會建議合理利用無創DNA、羊水穿刺等檢測手段,減少生下染色體異常患兒的可能性。

出於各種各樣的考慮,無論是親友還是醫生,也都習慣性地一次次勸說女性:早點生孩子,母親和孩子健康的機率都會更高。

這種勸說並非沒有道理,但卻有些失衡了——人群上的失衡,和決策上的失衡。

不平衡的勸說

關注生育年齡確實有醫學意義,但當全社會都把生育風險的討論聚焦在一個性別、一個年齡層,似乎是有失偏頗的。

其實,無論是男是女,年齡大都會增加生殖細胞裡的突變。也就是說,男性也是存在「最佳生育年齡」的,一般界定為27~35 歲。

而且,到了40~45 歲之後,男性的生育能力也會有更為明顯的下降,不僅使伴侶的受孕時間延長,胎兒出現各種並發症甚至死產等不良結局機率也會有所上升。

另外值得警惕的是,平均婚育年齡雖然在推遲,但童婚早育狀況也在惡化。

2020 年,著名醫學雜誌《柳葉刀》上發表的一篇文章發現,2000 年起,我國15~19 歲女性的早婚早育率又開始呈現上升趨勢。

2016 年,15~19 歲的女性生育率達到0.9%,甚至超過了40~44 歲女性的生育率。同樣的,相比高齡的生育風險,早育的風險卻很少被提到——

過早生育有較高的妊娠期高血壓、貧血、產道裂傷等風險。20 歲的產婦,其胎兒或嬰兒預後嚴重不良的風險是4%,高於25 歲和30 歲時的風險。

總的來說,19 歲生育的綜合風險要高過35 歲,而14 歲生育的綜合風險,甚至超過了40 歲。

對於這些不滿20 歲的早婚早育女性來說,她們不僅面臨更高的醫學風險,而且很可能缺乏計劃生育的知識和決策權,也少有獨立自主的經濟能力。

這些女性和她們孩子的身心健康、未來發展,也可能受到了早婚早育的負面影響。

年齡不是生育的唯一砝碼

對於我們每個需要參與社會生活的人來說,生孩子,從來不只是一件醫學上的事。

醫學能夠評估的,只是生育前後的短期健康狀況,然而,無論是對女性、對孩子、對家庭,生育都是一件會帶來長期影響的事情,不是用年齡就可以簡單界定的。

比如,不少社會學、經濟學領域的研究發現,母親先積累一定的資源後再生育,可能對母親和孩子都更有利。

甚至對女性來說,成為母親意味著要面臨「母職懲罰」(Motherhood Penalty)。這一「懲罰」反應在經濟收入上,就是女性和男性之間的收入差異,以及母親與非母親之間的收入差異,一大部分是因為成為母親的女性承擔了更多的生育和照料勞動。

此外,「母職懲罰」在這幾年來不升反降,在1989 年,每多生一個孩子就會導致女性工資降低9% 左右,到了2015 年,每多生一個孩子會導致女性工資降低13% 左右。

這可能是因為從前的成本主要集中在孩子年幼時的生理性撫育負擔,現在,教育等社會性撫育負擔也在逐漸加重。

而當代社會,越來越多的女性都有自己的職業追求,在生育時機的抉擇上,自然也會發生變化——比如在自己能力足夠強時再去考慮婚育。

生育決定,需要權衡生理和生活

當我們在討論「最佳生育年齡」時,要記住,這個最佳,只是一個統計學上「最漂亮的數字」。

統計數字是一個很有用的參考。然而,對每個人的人生來說,有些獨特的「數據」只有自己知道——

你想成為什麼樣的人?

你的身體狀況、家族健康史如何?

你追求或擁有穩定的親密關係嗎?

你生活裡可以稱為「支柱」的存在有多少?

如果要撫育孩子,你需要付出怎樣的代價?

又能得到哪些幫助?

……

這些,都是在醫學數據無法告訴你的事,但卻是會深刻影響你生育後人生的事。

說真的,生孩子這件事的確是一場冒險,我們期待著編織一張無比縝密的網,把所有不確定因素隔絕在外,穩穩地接住這個即將來臨的小生命。然而,人生充滿不確定性,我們很難說什麼時候才是真正的萬無一失。

當個人價值、事業發展、家庭關係、生命延續……種種複雜問題交織在一起時,希望每個女性,每個家庭,都能經過衡量和準備做出最適合的選擇,而不是在外界焦慮的裹挾下,因為所謂的「倒計時」而妥協。

年齡不是生育的唯一砝碼,更不應該成為所有女性的枷鎖。

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