改善飼養空間裡的微氣候,有利陸龜健康成長

許多爬蟲類和兩棲類會利用微型的氣候來度過對它們不利的環境,並藉此來調節體溫和水分的平衡。

一些廣為人知的會應用微型氣候的例子包括:居住在乾燥棲地的陸龜和蜥蜴會潛藏洞穴中(如沙漠陸龜以及刺尾蜥),甚至還有些蛙類也會在乾燥的季節裡,以泥巴包裹住全身以調節周身的小環境。

為了生存下去,動物都會在極高或低溫度的情況下,尋找可以保護它們自己的方式。

它們是藉此來防止體液在呼吸和蒸散作用下過度流失,並避免最後因脫水而導致死亡。

微氣候的重要性

微型的氣候有時候會比單純的溫度與濕度來的更重要,微氣候對於維持身體中水分的安全含量,以及調節從皮膚和呼吸中喪失的體液,有著極為顯著的作用。

在大自然的環境中,到處都可見到使用微型氣候的範例。

但是在人工的飼養環境裡,許多玩家卻忽略了他們寵物所需要的環境是何種的樣貌。

很多人完全想不到當我們剝奪了爬寵原本生活在合適環境的權力時,對它們的健康會造成多麼嚴重的影響。

忽略微氣候有可能加重患病機會

在此我們舉個例子,當我們以玻璃缸飼養剛孵化沒多久的地鼠龜或者歐洲陸龜,底下以報紙為墊材,上方再加上熱燈照射時,我們會發現這些小龜因為膀胱結石(主要成份為尿酸)和一般性的腎衰竭所導致的死亡率有多高。

雖然說食物和新鮮飲用水的供應在這類疾病的發展上也佔有舉足輕重的地位,但是環境無疑的也佔有相同的重要性。

我們曾經做過一個實驗,將20只人工飼養的從3個不同區域孵化的歐洲陸龜幼龜分成兩組。

第一組:以大型玻璃缸室內飼養的方式飼養兩年,缸裡所使用的底材是報紙,搭配上紅外線陶瓷燈以及懸掛式的UV-B燈管,所供給的食物是由低蛋白高纖維的天然野外植物所組成。

第二組:則採用相同的飲食,相同的照明和加熱系統,但是這次使用的是半開放式大型龜箱,底材有7cm深,由50%消毒過的壤土和50%的爬蟲沙混合而成,另外還包括有一些岩石,綠色植物以及中空的圓木。

研究結果其實非常顯而易見,我們幾乎是立刻目睹到這些小龜會開始多方面的利用這些底材,通常會觀察到它們在夜間會或者是在特別熱的氣候時將自己完全埋起來。

挖掘的行為對龜有好處

這些行為很密切的對應了這些種類在野外所觀察到的行為,在野外幼龜白天會將自己埋住以得到最佳的保護,只有短暫的時間會出來接受日照且進食。

這些挖掘的行為會帶給年幼的陸龜許多好處,它們可以將身體緊密的接觸龐大的地表來穩定身體的溫度。

不僅讓它們能有效的隱蔽以防止潛在的掠食者,同時也大量減少了從皮膚蒸散和呼吸所喪失的體液,更能保存它們在活動時多達80%的能量需求。

當然,成年的陸龜在底材的選擇時,我們也會建議採取相同的策略。

當陸龜生活在無法挖掘的平坦地表的時候,換句話說它們經由蒸散作用所流失水分的速率就會非常的快,它們身體的核心溫度就會更廣泛更快速的改變。

過於快速生長容易有骨質疾病

儘管它們看起來顯得更為活躍,但這種過於活躍的特質對於龜龜的長期健康來說並不是好事。

在這種環境飼養下的動物會因此成長的過於快速,而且會特別容易出現骨質代謝不良以及稀有元素缺乏的疾病,特別是MBD(代謝性骨質疾病)。

在這個試驗進行了18個月後,以報紙當底材的族群平均的尺寸比以混合土和沙當底材的族群大了38%,而且它們排放的尿酸沉澱物也比後面那組的明顯大上許多,這指出以整體來看第一組在蛋白質的攝取上有增加的情況,而且體內水分的含量也較低。

在經過24個月後,在以無法挖掘底材飼養下的實驗組中出現了第一例的膀胱結石,在以混合沙和土為底材的那組,因為可以讓它們挖掘,因此完全沒有出現這樣的問題。

接下來,我們又將總共有超過60只不同種類的陸龜,包括埃及陸龜、歐洲陸龜以及豹紋陸龜,給它們一個能創造出微氣候的環境進行超過4年的飼養。

所有的陸龜都沒有出現腎臟方面的問題,也沒有發現一例膀胱結石。

儘管這些龜成長的速度相對緩慢,可龜殼的發育非常平順,完全都沒有隆背的情形發生。很明顯地看出,這些龜的生長品質和抗病能力方面均非常優秀。

雖然我們這個實驗的龜種還是較為單一的品種,但實際上並不只如此,許多溫帶和熱帶的種類也會廣泛的利用像是存在於樹葉下的小窩的微型氣候,其他的還有挖掘入潮濕的地表或者是半腐朽的圓木。

比如北美的箱龜,也會使用潮濕的微型氣候。

當我們決定要飼養這些爬寵的時候,選擇合適的底材是一件最不容忽視的事情,如果無法給爬寵提供可創造微氣候的環境,最終就有可能會造成健康上的問題哦!

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