研究表明,過量攝入鹽對人們的健康有害,這會導致高血壓,增加心臟病和中風的風險。

無論是通過提高認識的活動還是通過政府的干預,全球減鹽方案正在獲得新動力。

我們現在知道什麼?

高血壓和心臟病

多年來,多項令人信服的證據表明高鹽攝入與高血壓和心臟病等心血管事件密切相關。

但是新興的研究已經開始對鹽攝入量和血壓升高之間的聯繫的生理機制提出了疑問。

幾十年來,醫學教科書中普遍存在的一個共識是,高鹽攝入會導致口渴。因此,較高的水攝入量會導致血容量增加,從而導致血壓升高,最終水和鹽都被腎臟和血壓排出體外。

但德國研究人員Jens Titze最近發現,鹽儲存在皮膚裡。

研究人員進一步表明,高鹽攝入伴隨著最小的水分流失。這些令人驚訝的發現遭到了全球健康科學界的懷疑,但也強調了科學家們需要對血壓機制進行更深入透徹的研究。

心血管健康

美國研究人員Alexei Bagrov和Olga Fedorova確定了鹽如何影響心血管健康的另一個因素。

Marinobufagenin是一種類固醇激素,其性質與在Bufo marinus toad毒液中發現的活性物質相似。

這種激素的功能是維持鹽的平衡,因此身體在大量攝入鹽時會產生該物質。但是作為對過量鹽攝入的反應,高水平的這種類固醇激素會導致血壓升高,影響心臟結構,增加動物血管壁的硬度。

研究人員最近開始在健康的年輕人身上進行首次測試,他們首次證實了鹽攝入量的增加與類固醇激素的增加之間存在很強的正相關性。

研究人員發現大量攝入鹽與主動脈僵硬有關,即使在非常年輕的人群中也是如此。隨後研究人員測試了這是由於類固醇激素還是鹽本身導致。當他們把這兩種物質的數據進行分析時,他們發現罪魁禍首是類固醇激素,而不一定是鹽。這種類固醇激素不僅與主動脈僵硬有關,還與血壓升高、左心室質量增加有關。


健康的年輕成年人平均每天攝入11.8克鹽(超過兩茶匙)。世界衛生組織建議每天攝入少於5克(一茶匙)的鹽。結論最新的研究結果表明南非應該減少主食中的鹽,以進一步降低每日鹽的攝入量。這些證據也強烈地支持了繼續開展增強公眾意識的運動,以減少過量鹽攝入,保護心血管健康。

政府的干預

Hands waving flags of South Africa

例子:南非

南非也將進一步降低鈉的目標。南非採取的方法是針對鹽的非隨意攝入量——鹽已經被添加到食物中。他們的觀點是,這將是預防高血壓最經濟有效的方法——高血壓是心臟病和中風的主要誘因。

研究估計,每年通過減少鹽的攝入量可以預防南非大約23000種心血管疾病和5600人死亡。減少鹽攝入量的新法律可以為美國節省5125萬美元用於心血管疾病的醫療保健費用。

斷言新法律是否對健康有預期的效果還為時尚早——這將需要幾年的時間才能實現。

但是這項政策確實在減少麵包等主食中的鹽含量方面發揮了作用。

作為世衛組織關於全球老齡化的一項研究的一部分,研究人員在新法律實施前檢測了南非人的鹽攝入量,現在正在重複這項工作,以確定鹽攝入量是否減少。南非還作出協調一致的努力,提高公眾對過量鹽攝入和心血管健康的認識。

研究表明,這在改變人們的行為方面效果顯著,比如在做飯和吃飯時在食物中添加鹽。

但是,從中長期來看,這些干預措施會產生政府預測的健康結果嗎?

關鍵指標將是降低血壓,減少心臟病和中風等心血管事件。部分原因在於,政府正在根據有關鹽如何影響身體的新科學發現調整相關政策。這是世界各地的科學家正在探索的前沿領域。

研究人員的研究挑戰了幾十年來關於鹽如何影響身體的一些假設。他們的發現——以及其他國際研究人員的發現——表明,鹽和心血管健康的之間的相關機制可能比最初認為的更為複雜。

這反過來表明,在改善高血壓等常見疾病的預防和治療方面,有很大的調整政策的空間。例如,研究人員強調,減少鹽的攝入可以顯著減少與高鹽攝入相關的激素的有害影響。血壓、心臟結構和血管都會受到影響。這進一步證明了以鹽攝入量為目標的政策的重要性。

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【11】Salt reduction

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