了解「貓咪絕育」|過程、好處壞處、最佳年齡|對貓咪性格的有影響嗎?

貓咪絕育手術是對貓性器官進行摘除的常規手術。手術後,貓咪無法繁殖;同時,也會因無法再產生性激素,減少或消除隨之帶來的性行為。

貓咪絕育,貓咪到底失去了什麼? 

雄性絕育手術(castration)

在雄性絕育手術(castration)中,生殖腺和睪丸將被摘除。

由於絕育摘除了精子和以睪酮為主的雄激素的來源,因而生殖器的附屬器官和第二、三特徵會退化,公貓不會再有發情現象(一些已有過發情行為的貓咪也會逐漸減少消失)。

該手術會在公貓陰囊側部縱向各切開一個小口,將睪丸及部分輸精管擠出切除,連接輸精管打結後送回陰囊。公貓絕育手術一般耗時相對較短,恢復較快,多數貓在術後第二天就恢復正常進食和活動。

雌性絕育手術(spaying)

雌性絕育手術(spaying)會摘除母貓的卵巢、輸卵管和子宮。

儘管一些動物通過小刀口切除子宮角可讓子宮體在體內逐漸萎縮喪失功能,但鑒於子宮體在貓體內可能會發炎蓄膿,通常母貓絕育手術會將整個子宮切除。

母貓絕育手術會在腹部刮毛開口,通過一個小切口摘除兩側的子宮和卵巢。該手術耗時相對公貓要長,術後的恢復也需要更多的時間,但也在一到兩天後就能恢復進食。

進行手術的最佳年齡?

現階段,對於進行絕育手術的最佳年齡一直存在這爭議,下面簡單列舉一下幾個權威機構針對最佳年齡的說法

The Cat Group組織*在2006年提出:絕育手術推薦最佳年齡為四月齡。

研究表明,在四個月就進行絕育手術與傳統的六個月相比,手術時間減短,手術併發症發生的概率明顯降低,術後的恢復速度變快。

此外,與六月齡進行手術的貓咪相比,早期絕育的貓下泌尿道綜合徵(FLUTD)、牙齦炎和貓哮喘的發病率也會降低。由於一些「早熟」貓咪在六月齡就能懷孕或者開始噴尿,因而可選擇更早絕育以有效避免。

好處

有效控制流浪貓數量

ISFM報道全球約有2億7200萬只貓,由於貓的強適應力和高繁殖率,數量過剩會造成許多社會治安、環境安全和疾病傳播問題。如今流浪貓的數量早已發展到需要干預的程度。

而動物絕育最顯著的好處之一就是能夠有效控制貓咪數量(特別是在收養所、社區街道)。從根本上控制貓種群繁殖,也能大幅度減少流浪貓安樂死的數量,提高貓咪福利。目前已有許多動物保護團體在世界各地開展「TNR(CNR)」,通過絕育手術代替安樂死,以期控制和減少流浪貓數量。

預防生殖系統疾病 

因生殖器官的摘除,術後可消除母貓患卵巢和子宮腫瘤及公貓患睪丸癌等生殖系統疾病的風險。調查顯示,絕育也會大幅度降低貓咪乳腺腫瘤(50%的狗及90%的貓為惡性或癌性)和前列腺疾病的發病率。

布里斯托大學的研究表明,絕育影響衝突性行為減少,也會大幅度降低一些傳染病(如貓白血病(FeLV)、貓免疫缺陷病毒(FIV))的感染率、寄生蟲傳播和外傷傷害的發生。

減少行為問題

雄性貓科動物的性行為多是由於睪丸產生的睪酮引起的。因此絕育後,亂尿噴尿(實則為尿標記)、焦躁徘徊(實則為領地巡視)、攻擊鬥毆(實則為「搶女人」)等一系列行為問題都將隨之淡出消失。

國外曾有許多貓主人為避免母貓在發情時亂叫、拖地爬行、瘋狂翻滾等行為問題,採用藥物來防止貓咪進入發情期。

但研究表明,這類藥物的長期過量使用會增加生殖系統紊亂的風險和子宮癌的發病率。因而採用絕育手術才是解決這類問題更健康更根本的方法。而貓咪行為問題的解決,也可有效降低棄養的發生。

風險

手術相關風險

作為一個外科手術,絕育手術也會存在手術本身和術後併發症的風險(主要為術中麻醉和術後感染)。由於母貓比公貓的手術更複雜,因此相關風險相對較高,恢復期較長。

但隨著現代化設施改進和醫學技術的發展,絕育手術已屬於常規手術範疇,該類風險非常低。雖研究表明,動物絕育可能會增加患尿失禁的風險,但該病患病風險極低(比狗低得多)。

肥胖及相關疾病風險增加

性器官的摘除會影響荷爾蒙的變化,引起激素平衡的改變。研究表明,性激素降低會增加動物食慾,減少運動量。因而絕育後貓咪,特別是公貓,更易存在超重傾向。

而肥胖和不願運動也會隨之引發一系列其他健康問題,如關節負擔加重引發關節炎,增加胰島素抵抗導致糖尿病患病風險,尿路感染和尿結石風險增加等。 

絕育對貓咪性格的影響

針對「母貓比公貓更易親近」說法,主要表現在相互舔毛(allogroom)和相互摩擦(allorub)行為中:母貓對同性和異性都不排斥,而公貓通常只會選擇異性;且母貓主動與公貓交流示好的次數遠大於公貓主動交流的次數。

但同時,由於同性內和異性間的衝突都十分常見,因而目前不存在「親近性或攻擊性存在兩性異形(兩性間存在顯著差異,sexual dimorphism)」的明確結論。

對已絕育貓咪的研究表明,儘管沒有證據明確證明絕育會引起性格改變,但絕育後貓咪在同性和異性間確實都存在互動行為增加和攻擊性行為減少的現象。

佐治亞大學對家養絕育貓社會行為調查表明:

  • 絕育後貓咪的親近或攻擊行為不存在顯著的性別差異;
  • 絕育前後母貓的親近行為無太大變化,但絕育後公貓會花更多時間與同性親近;
  • 與攻擊行為呈負相關的決定因素為貓咪一起生活的時間,而非絕育與否。

因而,他們提出:對室內已絕育貓而言,性別對其社會行為影響不大。

參考文獻:

[1] Barry K J, Crowell-Davis S L. Gender differences in the social behavior of the neutered indoor-only domestic cat[J]. Applied Animal Behaviour Science, 1999, 64(3):193-211.

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[6] Spay/Neuter Your Pet[ED/OL]. https://www.aspca.org/pet-care/general-pet-care/spayneuter-your-pet

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